Alternativas para reutilizar el agua

Alternativas para reutilizar el agua

Métodos alternativos de suministro de agua

Las crecientes presiones sobre los recursos hídricos han provocado una mayor escasez de agua y una creciente demanda de cantidades suficientes de agua de alta calidad. Un concepto integrado de One Water puede facilitar la satisfacción de esta demanda limitando los vertidos del tratamiento de aguas residuales, identificando fuentes de agua alternativas, recuperando recursos (por ejemplo, el agua), desarrollando métodos para mejorar la disponibilidad y la calidad del agua reciclada para usos finales apropiados, y creando herramientas para evaluar las compensaciones y ayudar a la toma de decisiones para la reutilización del agua para fines específicos. Los tres tipos generales de reutilización del agua son los siguientes (se excluyen las aplicaciones agrícolas, medioambientales e industriales):
Muchas comunidades han iniciado o están desarrollando sistemas centralizados para la reutilización planificada del agua, incluido el reciclaje de las aguas pluviales y las aguas residuales. Asimismo, cada vez se interesan más por los sistemas descentralizados que recogen y tratan las aguas disponibles in situ, como las aguas grises y el agua de lluvia para aplicaciones no potables. Con la creciente presión para encontrar fuentes de agua alternativas, las comunidades y los estados (especialmente los situados en climas secos) necesitan orientación a nivel federal sobre los diferentes tipos de reutilización del agua y los enfoques de tratamiento adecuados.

Cómo los países con escasez de agua encuentran alternativas para su suministro

La recuperación de agua (también llamada reutilización de aguas residuales) es el proceso de convertir las aguas residuales municipales (aguas negras) o industriales en agua que puede reutilizarse para diversos fines. Los tipos de reutilización incluyen: reutilización urbana, reutilización agrícola (riego), reutilización medioambiental, reutilización industrial, reutilización potable planificada, reutilización de aguas residuales de facto (reutilización potable no planificada). Por ejemplo, la reutilización puede incluir el riego de jardines y campos agrícolas o la reposición de aguas superficiales y subterráneas (es decir, la recarga de aguas subterráneas). El agua reutilizada también puede destinarse a satisfacer ciertas necesidades en las residencias (por ejemplo, la descarga de los inodoros), las empresas y la industria, e incluso podría tratarse para alcanzar los estándares del agua potable. La reutilización de las aguas residuales municipales tratadas para el riego es una práctica establecida desde hace tiempo, especialmente en los países áridos. La reutilización de las aguas residuales como parte de la gestión sostenible del agua permite que ésta siga siendo una fuente de agua alternativa para las actividades humanas. Esto puede reducir la escasez y aliviar la presión sobre las aguas subterráneas y otras masas de agua naturales[1].

Tipos de reutilización del agua

El problema de la escasez de agua no es sólo un gran problema para Turquía, sino también para muchos países del mundo. Una de las soluciones a este problema es la recuperación y reutilización de las aguas residuales.    Puede haber varias secuencias de tratamiento biológico de las aguas residuales, incluyendo alternativas de tratamiento primario, secundario y terciario para aplicaciones específicas de reutilización del agua. Sin embargo, cada secuencia de tratamiento relacionada con la reutilización puede no ser aplicable o económicamente viable. El propósito de este estudio es investigar diferentes secuencias de tratamiento biológico de aguas residuales para lograr las características óptimas del efluente con un enfoque rentable, para una aplicación de reutilización de agua determinada. Para ello, se modelarán diferentes secuencias de tratamiento de aguas residuales utilizando Biowin para diferentes características y caudales de aguas residuales. La estimación de los costes se realizará de acuerdo con las secuencias seleccionadas. Se hará para una base de 30 años que incluye los costes operativos y de capital. Al final de la estimación de costes, se hallará el precio unitario del agua regenerada según la aplicación de reutilización de agua seleccionada. Se cree que los resultados de este estudio podrían ser significativos para señalar la selección aplicable y económica de la secuencia de tratamiento de aguas residuales para una aplicación específica de reutilización del agua.

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Sistemas alternativos de suministro de agua

NOTAS: La figura muestra el uso municipal de agua reciclada en 2015. El sur de California incluye las regiones hidrológicas de la costa sur, el río Colorado y el sur de Lahontan. El norte de California incluye las regiones hidrológicas de la costa norte, el río Sacramento y el norte de Lahontan. La zona urbana incluye la recarga de aguas subterráneas, el riego de jardines, el uso comercial y los campos de golf. Otros incluye el agua utilizada para la producción geotérmica, la prevención de la intrusión de agua de mar y otros usos.
FUENTES: Costes de las aguas subterráneas: Perrone, D. y M. Rohde, “Benefits and Economic Costs of Managed Aquifer Recharge in California”, 2016. Costes de las aguas superficiales: calculados por los autores con datos del Programa de Inversión en Almacenamiento de Agua de la Comisión del Agua de California. Todos los demás costes: Cooley, H. y R. Phurisamban, “The Cost of Alternative Water Supply and Efficiency Options in California”, Pacific Institute, 2016.
NOTAS: Todas las estimaciones de costes incluyen los costes de capital y de operación y mantenimiento anualizados. La reutilización no potable implica el uso de aguas residuales municipales tratadas para el riego de paisajes o la agricultura, la restauración del hábitat o la incorporación a los procesos industriales. La reutilización potable indirecta es el almacenamiento de las aguas residuales municipales tratadas en aguas subterráneas o superficiales antes de su distribución como agua potable. Los costes de las nuevas aguas superficiales se han calculado a partir del coste y el rendimiento estimado de cinco proyectos de almacenamiento propuestos. El gráfico muestra los dólares de 2015.

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